Viaje de Champions 23 años después

El Bidasoa Irun ya se dirige este jueves a Presov, donde 23 años después iniciará una nueva andadura en la máxima competición europea de clubes, la Velux EHF Champions League, en la que hasta la fecha ha disputado 32 de sus 96 partidos continentales en tres ediciones (1987/1988, 1994/1995 y 1995/1996). Lo hará tras ser eliminados en semifinales por el Tussem Essen en la primera participación, conseguir la Copa en la temporada 1994/1995 ante Badel Zagreb y repetir la finalísima un año después, contra el FC Barcelona. Más allá de la Champions League, el equipo que entrena Jacobo Cuétara, regresa a una competición europea 12 años después de la última participación, en la temporada 2006/2007, en la que el extinto CAI Aragón eliminó al Bidasoa Irun en cuartos de la Copa EHF.

En la última participación en la Copa de Europa, la de 1995/1996, el entonces Elgorriaga Bidasoa se enfrentó a los normacedonios del Borec Titov Veles (ambos duelos de dieciseisavos se disputaron en Artaleku, 25-20 en la ida que tuvo a los guipuzcoanos como local; y 15-25 en la vuelta), a los ucranios del ZTR Zaporozhye (doble triunfo amarillo, 15-19 y 24-17)) y ya en la fase de grupos, los rivales fueron el ABC Braga (doble victoria, 27-16 y 18-27 en Portugal), el Fotex Veszprém SE húngaro (28-29 en Hungría y 19-23 en Irun) y el THW Kiel (30-27 en Artaleku y 24-22 en Alemania). La final, contra el FC Barcelona, se saldó con victoria blaugrana (23-15 en el Palau y empate a 23 en la vuelta).

Casi cinco lustros después de aquella última participación en la Champions League, la expedición guipuzcoana ha partido a las 8.00 horas de Irun y tras salir desde Bilbao con destino a Munich a las 11.30 horas, desde donde tomará otro vuelo a Budapest. El equipo prevé llegar a la capital húngara poco antes de las 16.00 horas y se desplazará por carretera hasta Presov, donde aguardará a la cita histórica que llegará el sábado a las 18.00 horas (ETB y Teledeporte).

La expedición amarilla posa en Irun, poco antes de salir rumbo a Presov.